La Realtà Aumentata e il metaverso potrebbero essere più divisivi e insidiosi dei social

Louis Rosenberg, un informatico e sviluppatore del primo sistema di RA operativo presso l’Air Force Research Laboratory, secondo quanto riportato, ha messo in guardia sul fatto che il metaverso potrebbe creare una sorta di distopia nella nostra realtà.

La Realtà Aumentata (RA) e il Metaverso sono tecnologie multimediali che tentano di trasmettere contenuti fondendo insieme immagini, suoni e persino sensazioni virtuali nella nostra esperienza del mondo reale. Questo significa che la RA, più di qualsiasi altro tipo di media, ha la capacità di alterare la nostra percezione della realtà, cambiando il modo in cui interpretiamo le nostre esperienze quotidiane. Camminare per strada in un ambiente di realtà aumentata diventerà una fusione tra il fisico e il virtuale, mescolati in modo così convincente che i confini tra loro svaniranno nella nostra immaginazione. Tanto che i nostri circondari saranno pieni di persone, luoghi, oggetti e attività che non esistono, ma che ci appaiono estremamente reali.

Realtà Aumentata (RA)

L’impatto della realtà aumentata sulla società sarà significativo, ma questo non significa che sarà una buona cosa.

La RA pervaderà tutti gli aspetti della nostra vita, influenzando tutto, da come lavoriamo e ci intratteniamo a come comunichiamo tra di noi. Rosenberg è molto più sicuro che accadrà in questo decennio. Tuttavia, è più preoccupato per le ripercussioni negative, che sono causate dagli usi legittimi della RA da parte dei grandi fornitori di piattaforme che controlleranno l’infrastruttura, piuttosto che da malintenzionati che potrebbero rubare la tecnologia o altrimenti deviare le nostre buone intenzioni.

Una strada verso un mondo distopico

Viviamo in una società in cui innumerevoli livelli di tecnologia si frappongono tra ognuno di noi e la nostra vita quotidiana, filtrando il nostro approccio alle notizie, alle informazioni e alle nostre impressioni su prodotti e servizi, mediando le nostre relazioni con amici e familiari e persino influenzando la nostra accettazione di fatti fondamentali. Ognuno di noi sta diventando sempre più dipendente dalle multinazionali che forniscono e mantengono questi livelli intermedi. Quando questi livelli vengono sfruttati per manipolarci, l’industria lo vede come una strategia di marketing piuttosto che come un abuso. Tutto ciò viene impiegato non solo per vendere oggetti, ma anche per diffondere menzogne e favorire la divisione sociale. Il fatto è che stiamo vivendo in tempi pericolosi, e la RA ha il potenziale per aumentare queste insidie a livelli mai visti prima.

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Come suppone Rosenberg, immaginate di guardare le persone che incrociate sul marciapiede. Non cambia nulla, tranne che per le gigantesche bolle luminose di informazioni che si librano sopra le loro teste. Forse lo scopo può essere positivo, permettendo alle persone di condividere i loro hobby e interessi con le persone vicine. Ma considerate la possibilità che vengano iniettati contenuti di terze parti, magari come uno strato a pagamento che solo certe persone possono vedere. Potrebbero usare quel livello per etichettare le persone con termini come “Alcolista”, “Immigrato”, “Ateo”, “Razzista”, “Democratico”, “Repubblicano”, e così via. Coloro che sono stati etichettati possono non essere consapevoli che gli altri possono vederli in questa luce. Le sovrapposizioni virtuali potrebbero essere prontamente utilizzate per amplificare il conflitto politico, emarginare gruppi specifici, e persino incitare all’odio e alla sfiducia nelle persone senza considerare che l’informazione potrebbe essere sbagliata. È come quando c’è un pettegolezzo su di te e tu non ne sei consapevole. Chi ha sentito quel pettegolezzo preferisce fidarsi di quell’informazione piuttosto che verificare se è vera.

Per i commercianti al dettaglio, per esempio, la RA cambierà il modo in cui valutano i loro clienti poiché i dati personali saranno visibili intorno a loro, rivelando i loro hobby e interessi, le abitudini di acquisto, ecc… Sarebbe stato inconcepibile decenni fa per le aziende avere un tale accesso alle informazioni, ma ora lo accettiamo come il prezzo di essere consumatori digitali.

Il metaverso potrebbe cambiare la realtà

Da fake news e deepfake a botnet e troll farm, l’uso improprio delle tecnologie dei media ha reso tutti noi vulnerabili a distorsioni e disinformazione nell’ultimo decennio. Queste minacce sono subdole, ma possiamo spegnere i nostri telefoni o prendere una pausa dai nostri schermi per impegnarci in genuine interazioni faccia a faccia che non siano filtrate da database aziendali o influenzate da algoritmi artificiali. Tuttavia, con l’ascesa della realtà aumentata, questa ultima roccaforte di una realtà affidabile potrebbe svanire del tutto.

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L’esperienza condivisa a cui ci riferiamo come “società civilizzata” si sta rapidamente dissolvendo, a causa del fatto che tutti noi viviamo nelle nostre bolle di dati, dove ognuno di noi riceve notizie e informazioni personalizzate (e anche bugie) su misura delle nostre credenze personali. Questo rafforza i nostri pregiudizi e conferma le nostre convinzioni. Tuttavia, per lo meno ora possiamo ancora condividere alcune esperienze in una realtà comune. Questo però andrà perso con la RA, dove camminare per strada rivelerà una metropoli piena di contenuti che confermano le nostre personali convinzioni, inducendoci a credere che tutti credano nella nostra stessa maniera senza nemmeno doverci parlare. Potremmo così camminare con una lettera scarlatta sulla testa senza nemmeno esserne consapevoli.

Prendiamo, per esempio, la tragedia dei senzatetto. Ci saranno persone che, per ragioni politiche, sceglieranno di non notare il problema, usando i loro visori per RA per creare dei paraocchi virtuali, nascondendo i pasti per i poveri e i rifugi per i senzatetto dietro muri virtuali. Altri si rifiuteranno di visitare cliniche per la fertilità, negozi di armi, o qualsiasi altra cosa l’establishment politico li spingerà a bloccare dalla realtà. Considerate allo stesso tempo l’impatto sui membri più poveri della società. Se una famiglia non può permettersi l’hardware della RA, sarà costretta a vivere in un mondo in cui le informazioni importanti sono nascoste ai loro occhi.

Una nuova tecnologia, non sempre può essere abbandonata

Per evitare qualsiasi problema, non basterà togliere gli occhiali AR o tirare le lenti a contatto. Diventeremo completamente dipendenti dai livelli virtuali di informazioni trasmesse intorno a noi. Non sarà più facoltativo di quanto lo sia oggi l’accesso a internet. Non staccherete il vostro sistema di RA perché renderà inaccessibili porzioni cruciali del vostro ambiente, mettendovi in una posizione di svantaggio sociale, economico e intellettuale. La verità è che le tecnologie che accettiamo per comodità raramente rimangono discrezionali, specialmente quando sono così profondamente integrate nelle nostre vite come sarà la RA. È come vivere oggi senza uno smartphone, si è disconnessi da quasi tutto.

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Tuttavia, la RA ha il potenziale per migliorare le nostre vite in svariati modi; permetterà ai medici di lavorare in modo più efficiente ed efficace. Tutti ne trarranno profitto, compresi i lavoratori edili, gli ingegneri e gli scienziati. La RA trasformerà senza dubbio l’intrattenimento e la didattica, fornendo esperienze che sono sia coinvolgenti ed educative, sia eccitanti che stimolanti.

Tuttavia, la RA aumenterà la nostra dipendenza da quei livelli di tecnologia che mediano le nostre vite, e da chi controlla quei livelli. Questo ci renderà più vulnerabili alla manipolazione e alla distorsione da parte di coloro che hanno i mezzi finanziari per farlo. Se non stiamo attenti oggi, la RA potrà facilmente essere usata per dividere la società spingendoci fuori dalle nostre bolle mediatiche e nelle nostre realtà personalizzate, estremizzando ulteriormente le nostre idee e consolidando le nostre divisioni, anche quando siamo in quello che sembra essere il dominio pubblico.

Tuttavia, per evitare potenziali rischi, dobbiamo agire con attenzione e saggezza, anticipando i problemi che potrebbero danneggiare quella che dovrebbe essere una tecnologia positiva. Se le conseguenze non volute dei social network ci hanno insegnato qualcosa, è che le buone intenzioni da sole non bastano a impedire che vengano implementati sistemi con grandi difetti di base. E una volta che questi problemi strutturali sono in atto, riparare il danno è piuttosto difficile. Questo significa che i sostenitori della RA devono farlo bene la prima volta.

Quindi, come ogni informazione nella vita reale non deve essere data per scontata, dovremo essere ancora più attenti ai dati forniti dal mondo digitale poiché potrebbero portarci ad agire o pensare in modo sbagliato solo perché qualcuno o qualcosa ha già delineato il nostro percorso.