Un bagno difettoso ha fatto scattare un allarme

Dopo quasi tre giorni nello spazio, l’equipaggio dell’Inspiration4 di SpaceX forse preferirebbe i bagni della Terra, dato che la missione civile di SpaceX, lanciata il 15 settembre e sbarcata con successo il 18 settembre, si è svolta senza intoppi, tranne che per un problema al bagno. Tuttavia, non c’è stato pericolo per il Crew Dragon, ma per il gabinetto di bordo sì.

La vita nello spazio non è facile, soprattutto andare in bagno. Sulla Terra è una passeggiata, ma nello spazio il problema è la mancanza della sensazione di gravità. Non c’è garanzia che quello che esce vada dove deve andare poiché i bisogni possono andare in tutte le direzioni possibili. Perciò i bagni spaziali hanno al loro interno dei ventilatori che servono a creare l’aspirazione: attraggono i rifiuti fuori dal corpo umano e li trattengono.

Tuttavia, questa volta le ventole del “sistema di gestione dei rifiuti” dell’equipaggio Dragon hanno avuto problemi meccanici. Questo è ciò che ha causato l’allarme.

Durante i tre giorni di permanenza in orbita, i passeggeri della missione Inspiration4 hanno dovuto lavorare con SpaceX per risolvere il problema e si sono imbattuti in diversi blackout durante le comunicazioni, il che sottolinea la necessità di un lungo addestramento dell’equipaggio.

“Direi che probabilmente durante circa il 10% del nostro tempo in orbita non abbiamo avuto [comunicazioni con la terra], e siamo rimasti molto calmi, un equipaggio dal sangue freddo”, ha affermato Jared Isaacman, il comandante della missione, “la fermezza mentale e un buon stato d’animo e un buon atteggiamento” sono stati fondamentali per la missione, ha aggiunto.

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“L’aspetto psicologico è qualcosa su cui non si può scendere a compromessi perché… ci sono state ovviamente circostanze che se c’era qualcuno che non aveva quella fermezza mentale e avesse iniziato a reagire male, questo avrebbe potuto davvero far fallire l’intera missione”, ha dichiarato Isaacman.

Gli aspetti biologici esisteranno sempre, e quando si è trattato di discutere dell’argomento “bagno”, Isaacman, come molti altri astronauti prima di lui, si è mostrato schivo.

“Nessuno vuole davvero entrare in dettagli scabrosi”, ha precisato Isaacman, ma quando l’equipaggio di Inspiration4 ha parlato con alcuni astronauti della NASA, hanno affermato che “usare il bagno nello spazio è difficile, e bisogna essere molto disponibili gli uni con gli altri”.

Nonostante le preoccupazioni per il bagno a bordo, non ci sono però stati incidenti o imbarazzi.

Tuttavia, agli albori dei voli spaziali, mezzo secolo fa, capire come affrontare in sicurezza i bisogni fisici nello spazio era una sfida fondamentale, ma non priva di errori.

Secondo documenti governativi un tempo segreti, il sesto giorno della missione Apollo 10 del 1969, che vedeva Thomas Stafford, John Young e Eugene Cernan circumnavigare la luna, Stafford riferì al controllo missione che un “residuo” stava fluttuando nella cabina.

“Datemi un tovagliolo, presto”, riportava la registrazione di Stafford pochi minuti prima che Cernan dicesse: “Ecco un altro maledetto stronzo”.

Un rapporto della NASA ha poi dimostrato che il metodo di raccolta degli escrementi all’epoca era un semplice sacchetto di plastica “legato alle natiche”.

“Il sistema di sacchetti per le feci era poco funzionale ed è stato descritto come molto ‘sgradevole’ dall’equipaggio”, ha rivelato in seguito un rapporto ufficiale della NASA del 2007. “I sacchetti non fornivano alcun controllo degli odori nella piccola capsula e l’odore era prominente”.

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Come ha dichiarato la giornalista Mary Roach, autrice di “Packing for Mars”, alla NPR nel 2010, i bagni nello spazio sono cambiati da allora, grazie ai duri sforzi degli scienziati della NASA.

“Il problema qui è che hai questo bagno spaziale molto elaborato, e hai bisogno di testarlo. Beh, devi, capisci, trasportarlo a Ellington Field, imbarcarlo su un simulatore di gravità zero, un aereo che fa questi elaborati saliscendi, e poi devi trovare qualche povero volontario del Waste System Management Office per testarlo. E non so voi, ma, voglio dire, farlo su richiesta in 20 secondi, è chiedere molto al vostro colon. Quindi è molto complicato e difficoltoso”.

“Il semplice atto di urinare può, senza gravità, diventare un’emergenza medica che richiede un catetere e imbarazzanti consultazioni radio con chirurghi di volo”, ha scritto. Può essere difficile sapere quando uno ha bisogno di fare pipì poiché l’urina si comporta in modo diverso in diverse parti della vescica senza o con gravità diversa.

A dispetto di tutto, Isaacman ha detto che non ha rimpianti per la sua decisione di spendere circa 200 milioni di dollari per un volo spaziale di tre giorni.

Fonte cnn.com